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¿Por qué el corazón está en el lado izquierdo?
  |  29/09/2018   |   Ciencia   |   0 Comentarios
¿Por qué el corazón está en el lado izquierdo?

En el año 2000, el 29 de septiembre fue la jornada elegida por la Federación Mundial del Corazón, con el apoyo de la OMS (Organización Mundial de la Salud) y la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación), para celebrar el Día Mundial del Corazón. El objetivo es que una vez al año, durante 24 horas, se pueda tener la oportunidad de dar a conocer de forma masiva diferentes enfermedades cardiovasculares y se tome conciencia de ellas, además de divulgar la forma de prevenirlas y controlarlas, y también sus tratamientos.

El corazón es el órgano principal del aparato circulatorio; es un órgano muscular hueco que bombea sangre a través de las arterias para distribuirla por todo el cuerpo. En los humanos tiene el tamaño de un puño y suele pesar entre 250 y 300 gramos, en las mujeres; y entre 300 y 350, en el caso de los hombres. Flanqueado por los pulmones, se sitúa en el centro de la cavidad torácica, tiene forma de pirámide invertida y su punta está inclinada hacia abajo y hacia la izquierda en la gran mayoría de los seres humanos.

Disposición de los órganos abdominales

¿Por qué el corazón se inclina hacia la izquierda?

No ha sido hasta 2017 cuando un grupo de científicos de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), junto con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), quienes han logrado descubrir por qué el vértice del corazón apunta hacia el lado izquierdo de nuestro cuerpo.

Este hallazgo, publicado en la revista Nature, explica que durante la evolución de un embrión humano, el corazón y el resto de órganos impares (bazo, páncreas, hígado, estómago, etc.) empiezan a formarse en el centro del cuerpo, pero acaban por situarse en un lugar concreto de nuestra caja torácica y al corazón le toca a la izquierda. Esta disposición de nuestros órganos es vital para su correcto funcionamiento y, en el caso del corazón, su posición permite que haya una concordancia con venas y arterias. De hecho, la mitad de los problemas cardiacos detectados al nacer proviene de una malformación cardiaca y, muchas de ellas, están relacionadas con la colocación incorrecta del corazón.

Lo que hace que el corazón se sitúe en la izquierda de nuestra cavidad torácica son un conjunto de células que, mientras el embrión está creciendo, llegan al tubo cardiaco primitivo –así se le llama al corazón cuando está en una frase concreta de su desarrollo–. Como llegan muchas más células desde el lado derecho que desde el izquierdo, provocan el desplazamiento del corazón hacia la izquierda. A esta colocación se le llama levocardia.

En la imagen de la izquierda se puede observar la disposición correcta del corazón, así como del resto de órganos del cuerpo humano.

Cuando el corazón no está en su sitio...

Pero existen casos en los que el corazón no está colocado a la izquierda, sino que se encuentra en el centro o, incluso, situado a la derecha. A estas afecciones congénitas que se generan por alteraciones genéticas se les conoce, respectivamente, como mesocardia y dextrocardia.

Situs inversus

La mesocardia suele ser casi el doble de común entre los hombres que entre las mujeres, se caracteriza porque el corazón carece de ápex o vértice y está asociada con la disposición situs solitus, que significa que tan solo el corazón tiene una posición incorrecta.

En el caso de la dextrocardia, que se estima que afecta a una de cada diez mil personas, el vértice del corazón apunta hacia la derecha y, según la doctora chilena Rosana Osorio, suele venir acompañada de otras anomalías como:

  • Situs inversus (23 % de los casos): consiste, como se ve en la imagen de la izquierda, en que los órganos impares del abdomen (hígado, páncreas y estómago) están dispuestos al contrario, es decir, como una imagen vista en un espejo. Por ejemplo, el hígado se encontraría en el lado izquierdo en lugar de en el derecho.
  • Situs ambiguous (30 % de los casos): tan solo un órgano impar se encuentra invertido; el resto permanece en su posición correcta.
  • Situs solitus (47 % de los casos): tan solo el corazón se encuentra invertido.

Algunas personalidades que padecen dextrocardia son el cantante Enrique Iglesias, el jugador de la NBA Randy Foye y la actriz canadiense Catherine O’Hara. La exministra socialista Carme Chacón falleció en 2017 a causa de esta afección.

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